애거서 크리스티 전집 42 - 10점
애거서 크리스티 지음, 원은주 옮김/황금가지
다섯 마리 아기 돼지 - 10점
애거서 크리스티 지음, 원은주 옮김/황금가지
회상속의 살인 - 10점
애거서 크리스티 지음, 이가형 옮김/해문출판사
Five Little Pigs (Paperback) - 10점
Christie, Agatha/Harper

Five Little Pigs (1943년) 영국판

Murder in Retrospect (1942년) 미국판


  

‘다섯 마리 아기 돼지’는 애거서 크리스티의 작품들 중에는 예외적인 작법을 썼다. 애증의 거미줄 속에 살인 수수께끼가 있고 푸아로가 짜잔 놀라운 반전의 진실을 밝히는 것은 여전하지만, 과거의 사건을 용의자들의 진술만으로 재구성하여 진실을 밝혀낸다는 점에서 대단히 이색적이다.

 

이 책 제목을 얘기하지 않을 수 없다. 작가는 동요를 이야기의 뼈대로 차용해서 그렇게 붙인 모양인데, 이야기 전개와 별 상관은 없다. 애써 관련이 있다고 한다면 고작해야 유력한 용의자가 다섯 명이라는 점 정도다. 미국판/해문 제목이 소설 내용과 잘 어울린다. '회상 속의 살인(Murder in Retrospect)'이다.

 

별다른 트릭이 없고 독살한 것이 뻔히 드러난 판국에서 단서는 오로지 그때 그곳에 함께 있었던 용의자들의 진술뿐이다. 그것도 10년도 더 지난 옛날 일을 기억해내며 자기 입장에서 거짓과 진실이 뒤섞인 말에서 과연 살인범을 잡아낼 수 있을까.

 

같은 살인 사건이지만 사람마다 다르게 진술된다. 이 설정을 천재적으로 써내려간 작가가 있었으니, 아쿠다카와 류노스케다. 단편 ‘덤불 속’이다. 영화 ‘라쇼몽’으로 더 잘 알려졌다. 애 여사의 이 작품도 같은 설정이라서 기대를 많이 했는데, 읽어 보니 실망이었다.

 

애거서 크리스티는 문학의 천재는 아니었다. 인물의 심리를 깊게 파고들지 않고, 묘사력이 훌륭해서 읽으면 바로 눈앞에 보이는 것만 같은 문장력도 없다. 정교한 추리구조물을 만드는 데 천재였을 뿐이다. 셰익스피어와 성경을 인용해서 어떻게든 자기 글의 문학성을 높이고 싶었던 것으로 보인다. 안타깝다. 문학성을 포기해서 더 많이 읽히게 되었다는 점은 추리소설의 희비극이다. 애 여사의 소설은 셰익스피어와 성경보다 더 많이 읽혔고 앞으로도 그럴 것이다.

 

이 소설의 후반부 반전에 반전은 놀라웠다. 기교의 반전이 아니라 심리의 반전이다. 결과적으로, 살인자는 살인으로 심리적으로는 자신을 죽이는 비극에 처하고만 만다.

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Posted by 목소리 좋은 빅보이7

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